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新知丨大脑的意识是猜出来的
发表时间:2017-03-02     阅读次数:     字体:【

新知丨大脑的意识是猜出来的

人的意识是如何产生的呢?这是哲学和科学都在试图回答的问题。

前不久,英国萨塞克斯大学赛克勒意识科学中心的阿尼尔·赛思(Anil Seth)教授在万古杂志发表了一篇很有新意的文章,他以实验为依据提出了一个新的观点:

大脑在感知外界事物前,会先预测,预测和感知到的信息结合在一起,形成了我们的感知意识。

也就是说,大脑的意识可能是猜出来的。


为什么这么说呢?

为了理解意识的问题,科学家使用了很多方法。最常用的是利用脑电图和核磁共振,它们可以比较不同情况下大脑活动的区别。比如有个非常流行的实验就是双眼竞争实验。在这个实验当中,受试者的两只眼睛分别看不同的图像,这样的话,意识知觉就会不停地转换。通过这样一些实验,科学家确定了大脑的哪些区域与视觉、听觉以及其他刺激是密切相关的。

现在的神经科学家还有更加炫酷的技术。比如米兰大学有一位叫做马塞洛·马斯米尼的神经科学家,他通过一种无创的技术给大脑施加电脉冲刺激,然后用脑电图记录下大脑的哪个区域有响应。他发现在无意识的状态下,比如睡眠者和植物人,大脑的响应结果非常简单。但是在有意识的状态下,大脑皮层出现了一种非常复杂的模式然后消失。现在甚至可以量化这些反应的复杂度了,就像使用温度计来量温度一样。


但是,作者认为虽然这些实验非常有说服力,但是它们的落脚点依旧不在意识的“真正问题”上。比如虽然看到了某个脑区在意识体验中被激活,但是这并不能解释,为什么这个区域的激活和意识有关系。因此,作者指出,我们需要一个一般性的理论来描述大脑做了什么,而不是它的什么位置被激活了。

作者认为,有一种理论可能用来帮助我们理解大脑到底干了什么,这种理论叫做“预测性感知”。

在这个理论当中,大脑在感知事物之前,会先对要感知的事物做出一个预测,然后来判断真正的感知和预测有多吻合。

比如在一个浓雾弥漫的清晨,如果我们要在公交站约见一位朋友,我们可能以为自己看到他在那儿,走近一看却发现是另一个陌生人。或者说如果我们想听到一些单词,哪怕是在嘈杂的噪音中也能“听到”它们。因此,人们有意识地看到他们想看到的东西,而不是和他们预期相违背的东西。


虽然这听上去有些唯心主义,但是作者举出了实验的例子。

哈佛医学院的一些科学家做过一个实验,他们让受试者看到由一系列小圆点组成的“云朵”,并汇报他们看到的这个云朵的移动方向。他们利用仪器干扰视觉皮层,发现虽然受试者的眼睛视觉并未受影响,他们依然能看见云朵,但是他们对云朵移动的感知却消失了。这说明了大脑并不只是接受眼睛传来的信号就产生了意识。

“预测性感知”理论也能够帮助我们理解很多现象,比如精神错乱、致幻剂引起的幻觉等不正常的视觉体验。各种复杂幻觉都可以解释为不同脑皮层对“预测”的过度加强导致。作者认为,由于它搞清楚了许多精神病症状的内在机理,这个研究有巨大的临床意义。

作者还提到了非常著名的“橡胶手错觉”实验。在这个实验中,受试者被要求把精力放在假的橡胶手上,看不到真手。如果实验人员持续用软毛刷轻轻地刷你看不见的真手和假的橡胶手,你会很神奇地感受到似乎假手就是你身体的一部分。作者自己的实验室也通过类似的方法得到了相同的结果。所以,作者认为,当输入信号和预期行动结果匹配时,我们会感受到假手或者其他东西更加真实。更有说服力的是,许多精神分裂症患者因为大脑的预测加工过程出现异常,做这个实验就会失败。


这个理论为我们理解大脑的工作方式提供了新的视角。我们每个人的独特体验,可能不过是大脑对于外界感觉信号的最佳猜测。这个结论供你参考。


本文源自:Anil Seth(The Real Problem)

 
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